This post is also available in: Italiano English

La historia de la pizza tiene orígenes muy antiguos, que se remonta al período Neolítico.
Fue en este período histórico, de hecho, que se descubrió la agricultura y que los hombres comenzaron a cultivar y cocinar la espelta y los cereales.
¡Pero solo estamos al comienzo de una historia que tiene sus raíces en la Edad de Piedra y que, solo después de los milenios, se ha convertido en uno de los productos gastronómicos más famosos del mundo!
Ahora repasemos las diversas etapas que han traído discos simples de pan cocido para convertirse en uno de los principales símbolos de la excelencia italiana.

Pizza Margherita

Pizza Margherita

HISTORIA DE LA PIZZA: DE LA LEVADURA DE LOS ANTIGUOS EGIPCIOS AL TRIGO DE LOS ROMANOS

Quizás no todos se imaginen que los antiguos egipcios jugaron un papel decisivo en la historia del origen de la pizza.
De hecho, fueron los habitantes del valle del Nilo quienes descubrieron la levadura y, en consecuencia, hicieron que las masas de cereales fueran más suaves y sabrosas.
La levadura de la masa condujo inevitablemente a otro gran paso: el de esparcir pan .
Los romanos también cocinaron y consumieron los «antepasados» de la pizza actual, a quienes debemos la introducción del uso del trigo actual, derivado de una selección de diferentes tipos de espelta.
La mezcla, nacida de la unión de este particular formado por granos de trigo molidos con agua y aromatizados con sal y hierbas aromáticas, se cocinaba en el hogar: el resultado final fue una focaccia, sabrosa e ideal para acompañar la comida.
Pero los romanos deben otra brillante intuición: usar este pan redondo, que tomó la forma de un verdadero plato , como un recipiente para los platos principales y particularmente rico en condimentos.
Aquí la primera ronda de focaccia comenzó a tomar la apariencia de las pizzas actuales.
Pero, ¿qué palabra se usó para indicar este nuevo producto gastronómico que revolucionará para siempre la cocina italiana y su historia?
También en cuanto al origen del nombre de uno de los platos gastronómicos más antiguos hay que empezar desde muy lejos.
Según el Oxford English Dictionary, fueron los lombardos quienes importaron en Italia, a mediados del siglo VI, la palabra alemana «bizzo» o «pizzo», que significaba «mordida», «focaccia».
Pero, ¿cuándo se utilizó la palabra «pizza» por primera vez para indicar una verdadera focaccia?

pizza-caprichosa

Pizza caprichosa en el horno

¿CUÁNDO Y DÓNDE ENCONTRAR EL TERMINO DE «PIZZA» POR PRIMERA VEZ?

Si crees que el término «pizza» se acuñó en Nápoles al mismo tiempo que nació la famosa pizza Margherita, te sorprenderá saber que la realidad no es esta.
Para saber exactamente cuáles son los orígenes de la pizza, debe saber que las primeras declaraciones escritas de la palabra «pizza» incluso se remontan al latín vulgar del siglo X d. C.
Revelar el origen de una de las palabras emblemáticas de la excelencia italiana fue un estudio realizado por Giuseppe Nocca, maestro e historiador de la cultura alimentaria.
Según el estudio de Nocca, el término «pizza» se origina en un molino cerca del río Garigliano que, en la actualidad, divide el Lazio de Campania.
De hecho, esta palabra aparece por primera vez en un documento notarial, el «Codex cajetanus» de 997 dC, guardado en la Catedral de Gaeta.
El propósito de la escritura era alquilar un molino cerca del río Garigliano y, en el texto, leemos que, además de alquilar, cada Navidad y cada Semana Santa, los inquilinos tenían que pagar a los propietarios «duodecim pizze», 12 «pizzas».
Y aquí, por primera vez, aparece el término que a partir de ese año indicará uno de los platos italianos más famosos y que volverá en otros documentos posteriores: la palabra, de hecho, regresa en otras actas de otras ciudades italianas, como Penne, Pesaro, L’Aquila y Roma.

Pizza con tomate y mozzarella

Pizza con tomate y mozzarella

DE LA FOCACCIA SIMPLE A LA PRIMERA PIZZA «ALLA MASTUNICOLA»

Los orígenes de la pizza como alimento actualmente conocido en todo el mundo se remontan a principios del siglo XVII, cuando, cada vez más apreciada por las poblaciones del sur de Italia, nació una nueva receta, que considera a la albahaca como protagonista.
Estamos hablando de la pizza llamada «Mastuinicola», preparada con manteca, queso, pimienta y hojas de albahaca.
La evolución de esta receta simple es lo que conducirá al nacimiento de una pizza real.
Pero, ¿dónde nació la pizza como la conocemos hoy?
Debemos esperar la segunda mitad del siglo XVIII, de hecho, para ver la unión entre la pasta y el tomate en el Reino de Nápoles: fue precisamente desde ese momento que la pizza se hizo muy popular, tanto entre la gente como entre los nobles, especialmente los Borbones.
De hecho, se dice que Ferdinando I di Borbone, enamorado del sabroso sabor de la pizza, incluso tuvo la intención de introducirlo en el menú del reino: para hacer este delicioso plato a su esposa, María Carolina, decidió cocinarlos en los hornos de Capodimonte y de contratar a la corte al mejor chef de pizza de Nápoles, Antonio Testa, quien se convirtió en el chef del reino.
La primera pizzería nació, por supuesto, en Nápoles en 1830: estamos hablando de la histórica «Pizzeria Port ‘Alba«, que aún hoy funciona, y que incluso se convirtió en un lugar de encuentro para muchos intelectuales: solo mencione los nombres de Gabriele D’Annunzio, Salvatore Di Giacomo y Alexandre Dumas.

Masa de pizza

La masa de pizza

RAFFAELE EXPUESTA Y LA PIZZA MARGHERITA: ¡UNA INVENCIÓN DIGNA DE UNA REINA!

Hemos contado cuáles fueron los orígenes, tanto históricos como etimológicos, de uno de los alimentos más famosos y consumidos del mundo: ¿pero quién inventó la pizza?
La leyenda más difundida y acreditada de la historia de la pizza más famosa, la «Margherita», es la que cuenta la historia de Raffaele Esposito, propietario de la pizzería Brandi, que en junio de 1889 propuso, por invitación de funcionarios reales, 4 tipos de Pizzas a la reina Margherita di Savoia, esposa de Umberto I.
Parece que, entre las variadas y deliciosas propuestas, la reina apreciaba especialmente la rematada con tomate, mozzarella y albahaca: ingredientes que también recordaban los colores del tricolor italiano.
Las otras pizzas preparadas para Margherita di Savoia fueron, además de Margherita: la histórica «Mastunicola», una cubierta con tomate, anchoas, ajo, orégano y aceite y la calzone frita con ricotta y cicoli.
Pero fue el de mozzarella, tomate y albahaca para conquistar el corazón de la reina y convertirse en un plato típico no solo de la tradición culinaria napolitana, sino también de la italiana, hasta convertirse en uno de los alimentos más populares del mundo.

Rebanada de pizza

Rebanada de pizza

LA PIZZA «PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD»

Una historia tan rica en tradición y memoria histórica no podría terminar con un prestigioso reconocimiento: desde 2017, la pizza napolitana se ha convertido en Patrimonio de la Humanidad, mientras que la profesión de fabricante de pizzas es reconocida como un verdadero arte.
La pizza es sin duda una de las excelencias italianas más representativas de la historia y el genio de nuestro país, un verdadero orgullo de nuestra tradición local: un plato capaz de resumir, incluso en los colores, la esencia del tricolor.

Lea también: Ranking de las mejores pastas italianas

This post is also available in: Italiano English